Albert II est monté sur le trône de Monaco avec le rêve d’échapper à l’ombre de sa famille et de réhabiliter l’image moins que saine de sa patrie. Au milieu de son dernier scandale personnel, cet objectif semble plus insaisissable que jamais.

Avant son mariage en 2011 avec la nageuse sud-africaine Charlene Wittstock, Albert, le prince playboy de Monaco, a maintenu les traditions d’une famille dysfonctionnelle qui a été définie par le scandale et l’intrigue pendant sept siècles. Son mariage a semblé un tournant, une opportunité de redresser le navire non seulement de sa propre vie mais de sa patrie. Mais maintenant, 15 ans après son accession au trône et plusieurs scandales plus tard, il y en a un nouveau, peut-être le plus scandaleux de tous – une histoire qui implique un Brésilien anonyme, des avocats en duel à Milan et à Paris, un camée de Vladimir Poutine et le pire infection des sinus dans l’histoire de l’humanité.

Lorsqu’Albert II succéda à son père en tant que Prince Souverain de Monaco en 2005, il fit une promesse audacieuse. Pendant des décennies, la petite principauté – un joyau criard sur la côte sud de la République française – était devenue synonyme d’escroquerie, de jeu et de pratiques bancaires douteuses. Somerset Maugham, l’écrivain britannique et résident de la ville voisine de Nice, a un jour décrit la Côte d’Azur, qui comprend l’État du casino vieux de 700 ans, comme un « endroit ensoleillé pour les personnes louches ».

“ Pas plus ! » s’écrient Albert, le fils à moitié américain du prince Rainier III, qui a dirigé la dynastie des Grimaldi à Monaco pendant plus d’un demi-siècle, et Grace Kelly, qui a saupoudré de poussière d’étoile ce qui avait longtemps été une relique constitutionnelle. « Je me battrai de toutes mes forces pour que Monaco soit irréprochable », a déclaré Albert dans son discours d’adhésion. Son gouvernement dans le paradis fiscal fastueux, qui est plus petit que Central Park et compte moins de 40 000 habitants, serait guidé par «la moralité, l’honnêteté et l’éthique».
Mais le milliardaire célibataire n’avait peut-être pas appliqué la même bienséance à sa vie personnelle. A peine était-il monté sur le trône que des décennies de sa propre vie rapide revinrent le mordre dans le derriere royal. Quinze ans plus tard, ça mord toujours. Et le dernier scandale, qui implique encore une autre revendication de paternité, plane sombrement sur la principauté d’Albert.

Près de quatre décennies après sa mort dans un accident de voiture, Grace Kelly confère toujours à Monaco un statut dans l’imaginaire populaire qui éclipse son importance géopolitique. Albert le sait, et il a longtemps cherché à empêcher la poussière d’étoiles de tomber ; il a supervisé la conception d’une suite Princesse Grace de 50 000 $ la nuit à l’Hôtel de Paris Monte-Carlo de Monaco, qui a rouvert ses portes après une rénovation en 2019. Pourtant, malgré tous ses efforts, Albert, dont la femme a initialement apporté une marque de glamour plus moderne à sa règle, semble incapable de sortir de son propre chemin. Et les dernières allégations constituent une menace supplémentaire pour sa mission morale de modernisation.
En 2005, quelques semaines après que le prince Albert eut achevé son accession au trône à la cathédrale de l’Immaculée Conception, une couverture de Paris Match a stupéfié la France. Sur 10 pages, le magazine à potins français (et bible de l’intrigue monégasque) a révélé que le prince célibataire avait un enfant amoureux secret . Alexandre est né fin 2002, fruit d’une relation qui a débuté en 1997 avec Nicole Coste (née Tossoukpé), hôtesse de l’air originaire du Togo en Afrique de l’Ouest. Le prince lui avait demandé son numéro de téléphone lors d’un vol Air France Nice-Paris.

En 2005, Albert a accepté le garçon, maintenant âgé de 18 ans, comme faisant partie de sa famille et de sa fortune. Mais pas la ligne de succession, que Rainier avait habilement modifiée par un amendement constitutionnel en 2002 pour inclure les frères et sœurs comme héritiers s’ils avaient des enfants. (Albert a deux sœurs, dont l’une, Stéphanie , a eu des relations, des mariages et trois enfants avec, selon les cas, deux gardes du corps, un dresseur d’éléphants et un acrobate de cirque portugais.) La constitution monégasque exclut les enfants nés hors mariage.
En 2006, un test ADN a confirmé les affirmations d’une ancienne serveuse californienne, Tamara Rotolo, qui avait pendant des années insisté sur le fait que sa fille Jazmin était le résultat d’une brève rencontre avec le prince Albert en 1991, alors qu’elle était en vacances en France. Les tentatives de Rotolo pour demander une pension alimentaire pour enfants par le biais des tribunaux avaient échoué. Sa fille, alors âgée de 14 ans, passait une journée normale dans son école près de Palm Springs lorsque les avocats d’Albert ont annoncé qu’elle avait été officiellement reconnue comme membre d’une famille royale milliardaire à l’autre bout du monde. Aujourd’hui âgée de 29 ans, Jazmin Grace Grimaldi (qui n’a pas répondu aux e-mails pour cette histoire) est actrice et chanteuse.

En l’espace d’un an, un prince playboy et célibataire engagé était monté sur le trône et avait avoué avoir deux enfants illégitimes. D’autres demandes de paternité, valables ou non, étaient peut-être inévitables. « Un jour, Albert m’a dit : ‘Oh, si j’écoutais toutes les affirmations, j’aurais plus d’enfants que n’importe qui d’autre au monde’ », me dit Stéphane Bern. Berne est un animateur de télévision français de premier plan qui est proche du prince depuis 1989. « Parfois, je fais des blagues à ce sujet. Je dis que je suis trop vieux pour être son fils, et il rit.
Mais les nouvelles revendications sont différentes – et moins amusantes – car Albert a 63 ans et n’est plus célibataire. Son mariage en 2011 avec Wittstock (maintenant la princesse Charlene de Monaco), qui est de 20 ans sa cadette, aurait coûté 55 millions de dollars. Giorgio Armani, Karl Lagerfeld et Naomi Campbell étaient les invités. Le couple a eu des jumeaux, Jacques et Gabriella, en 2014, mettant enfin fin à tout problème de succession.

Pourtant, même à l’approche du mariage, des rumeurs ont circulé sur un autre enfant amoureux. L’hebdomadaire français L’Express a publié des allégations – fortement démenties par le couple et les avocats d’Albert – selon lesquelles Charlene, qui a pleuré lors de son mariage, aurait tenté de  » s’échapper  » de la principauté, une fois après s’être rendue à Paris pour un essayage de robe de mariée. « De l’extérieur, les gens voient que vous vivez un conte de fées, mais la vie frappe toujours à votre porte », dit Bern.
Mariza S, telle qu’elle est appelée dans le cadre d’une éventuelle procédure judiciaire, selon le journal Telegraph au Royaume-Uni et le magazine allemand Bunte , est une Brésilienne qui est maintenant dans la mi-trentaine et vit en Italie. Elle a d’épais cheveux noirs bouclés et prétend avoir attiré l’attention du prince Albert dans une boîte de nuit à Rio en 2004.

Selon le Telegraph et Bunte , des documents juridiques déposés à Milan par un avocat au nom déroutant (Erich Grimaldi, qui me dit que Mariza l’a trouvé sur Facebook, n’est pas lié aux Grimaldi de Monaco) allèguent que Mariza, alors âgée de 20 ans, n’a pas reconnaître le prince. Elle dit qu’il lui a dit qu’il était un avocat et diplomate canadien.
Ce qui suit est un conte que l’avocat d’Albert qualifie de pure fiction. Selon Mariza, comme détaillé dans le reportage de Bunte sur ses dossiers juridiques, elle et Albert se sont engagés dans un rendez-vous extraordinaire de deux semaines autour du globe, volant de Rio à Lisbonne puis à Milan, où Mariza dit avoir demandé un visa pour voyager à Moscou, via Monaco. Dans la capitale russe, Mariza dit se souvenir d’avoir rencontré le président Poutine aux côtés de son amant « diplomate », avant d’être finalement mise dans un avion pour Rio, via Amsterdam.

Neuf mois plus tard, Mariza aurait eu une fille, connue dans la procédure sous le nom de Celia, comme le rapportent le Telegraph et Bunte . C’est à ce stade, apparemment, que Mariza prétend qu’Albert a cessé de répondre aux messages. Elle dit qu’elle a continué à penser qu’il était un diplomate canadien jusqu’à ce qu’elle le reconnaisse des années plus tard dans un magazine de potins italien.
Mariza a commencé un combat pour la reconnaissance et le soutien. Lorsque les messages directs sur le compte Instagram officiel du palais sont restés sans réponse, Celia, selon les informations, a envoyé une lettre au prince en septembre dernier. « Queride Papai » (Cher papa), la lettre commence, écrite à la main en portugais et reproduite par la société d’information allemande RTL. « Quand j’avais cinq ou six ans, je n’arrêtais pas de demander à ma mère où tu es et pourquoi tu n’es pas avec nous… mais je n’ai jamais eu de réponse d’elle… Je ne comprends pas pourquoi j’ai grandi sans père, et maintenant que je t’ai trouvé, tu ne veux pas me voir.

Quand j’arrive à joindre Grimaldi, l’avocat de Mariza, il traverse Milan à toute allure en Vespa. Dans un anglais approximatif et dans des messages texte traduits, il me dit que l’affaire est retardée. Une audience du tribunal était prévue en février, date à laquelle le prince devait être convoqué pour une « reconnaissance de paternité ». Mais, s’exprimant en mars, Grimaldi a déclaré que les avocats du prince avaient plaidé l’immunité souveraine. Au moment d’écrire ces lignes, Grimaldi espérait qu’un juge rejetterait le plaidoyer et il attendait que l’affaire revienne devant le tribunal, ce qui, selon lui, devrait se produire de manière imminente.
Grimaldi dit qu’il n’est pas en mesure de partager des documents liés à l’affaire, mais il affirme que des preuves existent pour sauvegarder les souvenirs de Mariza d’un voyage à travers l’Europe. L’avocate, plus habituée au droit des contrats et au recouvrement de crédit, explique que Mariza veut simplement un test ADN. Il n’est pas intimidé par son adversaire royal. « En ce qui me concerne, peu importe que mon homologue soit un prince, un roi, un président d’État, un homme politique ou un entrepreneur », dit-il.

Thierry Lacoste, l’avocat de longue date du prince Albert, a qualifié l’histoire de Mariza de « simulacre » et de « chantage » dans le magazine français Le Point . Dans une déclaration de son bureau parisien, Lacoste me dit que « les réclamations devant les tribunaux italiens sont totalement infondées ». L’immunité souveraine, a-t-il ajouté, était « parfaitement classique pour un chef d’Etat dans le cadre du paquet défense ».
Pourtant, l’allégation de Mariza n’est pas la seule chose qui alimente actuellement les moulins à potins géants de Monaco. En décembre, la princesse Charlene a choqué les observateurs royaux lors d’un événement caritatif lorsque, au-dessus d’un masque facial à paillettes dorées, elle a révélé que les mèches blondes d’un côté de sa tête avaient été rasées. Était-ce un signe de trouble intérieur ? Non, indiquait-elle en janvier dans un entretien avec l’une des biographes de son mari, Isabelle Rivère ; elle a juste aimé le style.

Et pourtant, à peu près à la même époque, la princesse Charlene aurait sauté une réunion officielle avec le président français Emmanuel Macron. Puis, en mai, elle s’est envolée seule pour l’Afrique du Sud pendant ce qui devait être censé être une semaine, pour rester loin de Monaco pendant des mois. Les médecins, a-t-elle dit, l’avaient prévenue de ne pas rentrer chez elle de peur qu’un jet privé sous pression n’aggrave une infection des sinus liée à une procédure d’implant dentaire. (Albert et ses enfants ont effectué une visite en Afrique du Sud en août.)

Début septembre, Charlene n’était toujours pas revenue, et on ne s’attendait pas à ce qu’elle le fasse avant octobre, au plus tôt. Alors que les rumeurs se multipliaient, Albert exaspéré a accordé une interview à son biographe Peter Mikelbank. « Elle ne s’est pas exilée. C’était absolument juste un problème médical qui devait être traité », a déclaré Albert à Mikelbank dans le magazine People en septembre. Sans se référer directement à Mariza, Charlene a insisté en janvier, avant son isolement sud-africain, qu’elle était heureuse, et elle a exprimé son soutien total à son mari. « Quand mon mari a des problèmes, il m’en parle, raconte-t-elle à Rivère. «Je lui dis souvent:« Quoi qu’il en soit, je suis à mille pour cent derrière vous. Je vous soutiendrai quoi que vous fassiez, dans les bons comme dans les mauvais moments. «